Quarta-Feira, 13 de Novembro de 2019, 14h:18

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Formigas presas em antigo depósito soviético viram canibais para sobreviver

Na Polônia, mais de 1 milhão de formigas estavam famintas em um bunker subterrâneo que um dia guardou armas nucleares

Por: GALILEU

Divulgação

Por muitos anos, mais de 1 milhão de formigas ficaram presas dentro de um porão na Polônia que armazenou armas nucleares na época da União Soviética. Fascinados pelas pequenas criaturas, pesquisadores da Academia Polonesa de Ciências descobriram que os animais sobreviveram durante todo esse tempo praticando canibalismo.

Os especialistas encontraram as formigas pela primeira vez em 2013 e já haviam notado comportamento estranho na colônia de insetos. Normalmente, há sempre uma formiga-rainha, mas no grupo existiam somente formigas operárias, e nenhuma delas tinha alimento disponível.

A situação de fome começou quando as formigas caíram de tubos de ventilação que estavam na superfície até as profundidades do depósito. Os insetos não conseguiram voltar à sua colônia original e ficaram no local subterrãneo. A única opção de comida eram os corpos das que não resistiam e morriam.

Dois anos depois, os pesquisadores notaram que a quantidade de formigas presas no bunker aumentou, mesmo não havendo comida suficiente para todos os insetos. “As formigas estavam meramente sobrevivendo e continuando suas atividades sociais em condições impostas pelo ambiente extremo”, disseram os especialistas em um artigo sobre o caso. Segundo os especialistas, a descoberta pode ajudar a mudar o que sabemos sobre as habilidades de adaptação desses insetos. Na natureza, as formigas também enfrentam situações de fome e tornam-se canibais, principalmente na primavera, quando há menos proteína disponível.

Buscando analisar o que aconteceria ao interromper esse sofrimento, em 2016, os pesquisadores criaram uma ponte para as formigas saírem do bunker. Eles constataram que a maioria dos insetos havia voltado em segurança para a colônia original na superfície.

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